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test Audemars Piguet Royal Oak Référence 15400

La note de la rédaction
79.5 / 100
Partons à la découverte d’une montre mythique, la Royal Oak d’Audemars Piguet - ici dans sa dernière itération présentée l’année dernière à l’occasion des 40 ans de la gamme. Passage au crible.
L'essentiel

Audemars Piguet Royal Oak 15400

Réf.: 15400ST.OO.1220ST.03
13,660.00 € Prix public conseillé en France au 11 avril 2013
Les +
  • une montre au design mythique
  • une exceptionnelle qualité de finition
  • son magnifique cadran bleu
  • un ratio largeur/épaisseur qui lui confère plus d’élégance que son aînée
  • son calibre de manufacture
Les -
  • une finition sensible aux rayures
  • une étanchéité limitée à 50 mètres
  • son prix, pour une montre 3 aiguilles en acier – le prix de l’exclusivité !
Marque Audemars Piguet
Modèle
Royal Oak 15400
Référence constructeur
15400ST.OO.1220ST.03
Boîtier (matière)
Acier
Diamètre boîtier (hors couronne)
41 mm
Diamètre boîtier (avec couronne)
44,48 mm
Mouvement
Automatique
Calibre
Calibre Audemars Piguet 3120
Base calibre
Manufacture
Fonctions
Date
Heure
Minute
Seconde
Verre
Saphir antireflets double face
Capacité de la réserve de marche
60h
Fond transparent
Oui
Entre-cornes
Non aplicable
Longueur corne à corne
51,40 mm
Hauteur boîtier
9,80 mm
Etanchéité
50 m
Bracelet (matière)
Acier
Boucle (type)
Boucle déployante
Boucle (matière)
Acier
Poids total
165 grammes
Prix public conseillé en France au 11 avril 2013
13,660.00 €
Confort / Agrément (/15) 15
Mouvement (/20) 12
Optimisation / Décoration du mouvement (/5) 4
Agrément de manipulation et de réglage (/5) 5
Contrôle du mouvement par la Manufacture / distinctions diverses (/3) 1
Capacité de la réserve de marche (/2) 1.5
Complications (/5) 0.5
Finitions (/20) 20
Finitions cadran (/6) 6
Finitions boîtier (/6) 6
Qualité du travail de déco° / gravure du fond de boîte (/2) 2
Qualité du verre (/4) 4
Finitions de la boucle (interne et externe) (/2) 2
Fonctionnalité (/20) 12.5
Lisibilité diurne (/5) 5
Lisibilité nocturne (/4) 2
Etanchéité (/3) 0.5
Facilité de réglage et de changement du bracelet (/4) 1
Sécurité / solidité de la boucle (/4) 4
Bonus (/10) 5
Série limitée (/3) 0
Montre fournie avec plusieurs bracelets (/2) 0
Qualité de la boîte et de la sur-boîte (/1) 1
Portabilité avec manches de chemise fermées (/2) 2
Présence de "goodies" (/1) 1
Intelligibilité du booklet (/1) 1
Rapport qualité / prix (/15) 15
Pour quelles occasions ? Quand la porter ? Pour une soirée mythique !
L'avis des internautes
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Royal Oak : une montre de luxe en acier

Un bon design résiste à l’épreuve du temps.
Cet adage semble avoir été pensé spécialement pour la plus célèbre création du grand Gérald Genta, la Royal Oak, dont le premier modèle date de 1972.

Lors de sa sortie en 1972, la Royal Oak se targuait d'être la première montre de luxe en acier. Elle est devenue depuis une icône pour de nombreux amateurs.

Le temps où cette étrange montre, équipée d’une lunette octogonale maintenue par des écrous déguisés en vis, faisait scandale par son prix démesuré – le claim assumé de l’époque était : une montre en acier plus chère qu’une montre en or – semble bien loin.

La Royal Oak, devenue depuis une montre iconique, est aujourd’hui plus que jamais le modèle phare d’Audemars Piguet – explorez la collection et les prix AP Royal Oak.
On ne compte d’ailleurs plus les déclinaisons et variantes qui se sont multipliées au fil des années avec succès.

Les Royal Oak référence 15300 constituaient jusqu’à présent le gros des volumes des ventes d’Audemars Piguet dans la catégorie des montres automatiques simples.
La nouvelle 15400 passée au crible aujourd’hui écope dès lors de la lourde tâche de devoir séduire au moins autant les amateurs…

Audemars Piguet RO 15400,
Une qualité de finition époustouflante

De face, les différences entre les deux références semblent subtiles.

Le diamètre de la Royal Oak 15400 est légèrement supérieur à celui de son aînée – 41mm contre 39mm.
Rien de bien révolutionnaire de prime abord.

Bénéficiant d'une finition magnifique, la RO 15400 offre des dimensions plus équilibrées et élégantes que son aînée la 15300.

Pourtant si : ces 2 petits millimètres de plus changent bel et bien les proportions de l’ensemble du boîtier – et la perception que vous en aurez.

La 15400 est ainsi fine et élancée là où la RO 15300 pouvait aux yeux de certains manquer d’un peu de grâce et d’élégance.
Le plus surprenant est que l’épaisseur de la 15400 est de 9,80mm contre 9,40mm pour la 15300 !

A l’inverse, les amoureux de l’Audemars Piguet Royal Oak retrouveront dans cette nouvelle 15400 ce qui faisait le charme des versions précédentes : l’excellence absolue des finitions de son boîtier – caractéristique des montres Audemars Piguet en général.

L’alternance de surfaces polies et brossées est parfaite. Les angles sont vifs sans être coupants et chaque surface est travaillée dans ses moindres recoins.

Montres sport/chic par excellence, il se dégage toujours des Royal Oak une impression unique, mélange de raffinement absolu des finitions et d’une ambiance assez industrielle due aux formes de son boîtier caractéristique – un mix qui fait de la RO une montre véritablement à part.

Déclinée sur bracelet cuir, c'est pourtant équipée de son bracelet acier aux maillons type chenille de Panzer que la Royal Oak donne toute sa dimension.

Il n’est bien entendu pas possible de parler du boîtier de la Royal Oak sans évoquer son bracelet acier parfaitement intégré.

S’il existe des versions sur bracelet cuir, c’est bien avec ses maillons en forme de chenille de Panzer que la Royal Oak est le plus à son aise.
Ses maillons et plots, assemblés par taille décroissante, confèrent à ce bracelet une belle impression de fluidité et un look reconnaissable entre tous.

La finition du bracelet est en tout point égale à celle du boîtier : irréprochable !

Revers de la médaille : sa finition brossée l’expose aux micro rayures qui ne manqueront pas d’arriver au fil du temps.

Un cadran inspiré de la Royal Oak originelle

Le cadran de la Royal Oak 15400 présente deux autres différences majeures avec son aînée.

Les initiales AP, qui se trouvaient appliquées à midi, sont désormais remplacées par un double index bâton, comme sur la version originale de 1972.

Quant au disque dateur, il est maintenant de la même couleur que le reste du cadran – à savoir bleu pour le modèle testé.
Un choix esthétique judicieux qui évite de casser l’harmonie visuelle de l’ensemble et qui rapproche une nouvelle fois la 15400 de la première Royal Oak.

Le guillochage motif Tapisserie qui orne les cadrans des Royal Oak est une autre marque de fabrique Audemars Piguet.

Le guillochage motif Tapisserie dont se pare le cadran de la 15400 est caractéristique des Royal Oak.

Conçu à l’origine par Roland Tille, le décor Petite Tapisserie s’est enrichi au fil des années des décors Grande Tapisserie – dont bénéficie la 15400 – et Méga Tapisserie – que vous pouvez par exemple découvrir dans notre série photos consacrée à la Royal Oak Offshore Diver Carbon.

Ce motif, à base de petits carrés – qui pourraient évoquer pour les plus gourmands une tablette de bon chocolat suisse, est réalisé sur des machines à guillocher selon la technique de décors gravés (guillochés). Audemars Piguet a choisi cette technique dans la mesure où elle permet de réaliser toutes les formes imaginables. Il convient toutefois de noter que les dessins géométriques sont les ornementations les plus difficiles à réaliser. En effet, le motif à tapisserie retenu pour le cadran des Royal Oak consiste à réaliser une forme carrée sur une machine qui tourne…

Pour la petite histoire, Audemars Piguet a d’ailleurs acquis récemment d’anciennes machines qu’elle a rapatriées en Suisse afin d’internaliser sa production de cadrans.

La finition ainsi obtenue sur cette montre automatique crée des jeux de lumière magnifiques.
La couleur bleue du modèle essayé aujourd’hui, qui varie selon l’éclairage – comme en témoignent nos photos, est elle aussi inspirée de celle de la version originelle et se marie parfaitement avec l’or gris des index et aiguilles du modèle.

Royal Oak 15400 : une montre automatique sport/chic

Côté mouvement, l’Audemars Piguet Royal Oak 15400 utilise le même calibre de manufacture, le calibre 3120, que son aînée la 15300.

D’un diamètre de 113/4 lignes pour une épaisseur de 4,26mm, il totalise 280 composants, bat à la fréquence de 21.600 alternances par heure et offre 60h de réserve de marche.

De conception moderne, il possède par exemple un pont de balancier traversant et une masse montée sur roulement à billes en céramique qui devraient lui garantir une excellente fiabilité.

Totalisant 280 pièces, le calibre 3120 bat à la fréquence de 21.600 alternances par heure et offre une confortable réserve de marche de 60h.

Petit clin d’œil à la tradition, sa masse oscillante est en or 22 carats et gravée aux armes des familles Audemars et Piguet.

La finition de ce mouvement est enfin agréable à l’œil, avec notamment des angles de ponts rabotés par diamant et un colimaçonnage inversé sur les ponts.

Au poignet, cette nouvelle 15400 est conforme à ce que l’on est en droit d’attendre compte tenu de ses caractéristiques techniques : le confort d’une 15300 agrandie.
Si ses 41mm restent raisonnables dans l’absolu, il est important de savoir que les Royal Oak chaussent grand en raison de la forme spécifique de leur boîtier, beaucoup plus long que large.

Le modèle offre un bon confort de porté mais la RO 15400 sera ainsi un peu moins à son aise que son aînée sur des poignets d’une circonférence inférieure à 17cm et perd dès lors un peu en polyvalence par rapport à la 15300.

Un bémol malgré tout : les nombreux maillons et plots du bracelet pourront gêner l’amateur à la pilosité développée. Ce souci s’estompe cependant vite.
Et puis ne faut-il pas souffrir un peu pour être beau en portant une montre aussi emblématique que la Royal Oak ?

Conclusion

Audemars Piguet nous propose avec la Royal Oak 15400 une évolution très réussie de son modèle iconique.
Elle en revisite le look en douceur et fait des clins d’œil appréciables au modèle originel qui a donné naissance à cette légende horlogère il y a 40 ans.
Pièce incontournable pour de nombreux collectionneurs, une montre sport/chic inimitable et résolument plus chic que sport.

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