Pays :

ACTUALITÉ Rolex Air-King 126900 : quels changements et quel avenir pour cette nouvelle version 2022 ?

Bâle 2016 : Rolex redonne vie à son iconique montre Air-King apparue en 1945. Pour une raison sans doute liée à son manque de succès, la marque à la couronne en dévoile une version retravaillée.

Histoire condensée de la Rolex Air-King

Apparue au catalogue Rolex en 1945, l’Air-King puise ses origines dans le monde de l’aviation.

Dans le courant des années 30 et 40, la marque à la couronne développe, sur la base de son modèle Oyster, une gamme de montre destinées notamment aux aviateurs.

Rolex Air-Lion
Ci-dessus : une Rolex Oyster Air-Lion. Source : davideparmegiani.ch

Précédés des préfixes Oyster et Air, on retrouve ainsi sur le marché des modèles aux noms exotiques : Oyster Air-Tiger, Oyster Air-Lion et autres Oyster Air-Giant, l’histoire de ces dénominations demeurant nébuleuse.

En 1945, Hans Wilsdorf, père-fondateur de Rolex, lance la montre Air-King sous la référence 4925 afin de rendre hommage à l’âge d’or de l’aviation mais probablement également à ces pilotes de la Royal Air Force qui ont permis de changer le cours de la Seconde Guerre mondiale.
Ici également, les origines de son nom diffèrent d’une source à l’autre.

Ancienne publicité Rolex Air-King

Il faut cependant attendre la référence 5500 lancée en 1957 – une référence considérée par un grand nombre de collectionneurs comme étant LE modèle Air-King originel – pour que soit établi le design de l’Air-King.

Rolex Air-King référence 6252

Montre sport-chic citadine en acier, rarement produite en or, elle sera pour l’anecdote l’objet, en versions personnalisées, de cadeaux d’entreprises célébrant leurs meilleurs salariés.

On trouve ainsi parfois, lors de ventes aux enchères ou sur des sites de montres d’occasion, des Rolex Air-King Domino’s Pizza ou Coca-Cola par exemple.

Rolex Air-King 116900
Baselworld 2016 : Rolex dévoile une nouvelle Air-King sous la référence 116900.

A Baselworld 2016, Rolex décidait d’offrir une nouvelle vie à son modèle en dévoilant l’Air-King référence 116900.
Six ans plus tard, la manufacture genevoise nous en propose une nouvelle version agrémentée de quelques retouches.

LA SUITE DE CET ARTICLE CI-DESSOUS…

1 article et 2 vidéos Rolex à ne pas manquer

Rolex Air-King 126900 de 2022 :
Ce qui change par rapport à l’Air-King 116900 de 2016

Les premiers changements sont à rechercher côté cadran.

Rolex Air-King 126900 versus 116900
Rolex Air-King 126900 (à gauche) dos à dos avec l’Air-King 1116900 de 2016 (à droite).

Ainsi, l’index 5 à 13h de la Rolex Air-King 116900 s’adjoint en 2022 sur la 126900 d’un zéro pour s’afficher désormais au format 05.
L’idée, qui n’a bien entendu rien de révolutionnaire, permet néanmoins une symétrie avec l’index 55 à 11h et, par voie de conséquence, un plus grand équilibre du cadran de la nouvelle version.

L’autre changement notable reprend en toute simplicité la recette appliquée à la Rolex Explorer 214270 dévoilée en 2016, lors de cette même édition Baselworld qui a vu l’apparition de l’Air-King 116900 aujourd’hui abandonnée.

En effet, alors que sur la précédente version, les index surdimensionnés à 3, 6 et 9h étaient métallique et dotés d’une finition poli-miroir, ils accueillent désormais du Chromalight, la matière luminescente de Rolex.

Cadran de la Rolex Air-King 2022
Cadran de l’Air-King 126900 – Crédit : Rolex

Marquant une intégration implicite de cette nouvelle Air-King à la gamme des montres professionnelles de Rolex, son boîtier accueille désormais un épaulement protecteur abritant la couronne de remontoir.

Le dernier changement notable est à rechercher du côté de la mécanique embarquée.
Exit le calibre 3131 et ses 48 heures de réserve de marche et bienvenue au calibre 3230.

Motorisant par ailleurs les Rolex Oyster Perpetual 126000 ainsi que les Oyster Perpetual 124300, ce mouvement mécanique à remontage automatique bidirectionnel se caractérise par la présence d’un spiral Parachrom bleu paramagnétique, par sa confortable réserve de marche de 70h et par sa grande précision de -2/+2 secondes par jour.

LA SUITE DE CET ARTICLE CI-DESSOUS…

Mouvement de la Rolex Air-King 126900
Crédit : Rolex

Rolex Air-King 126900 vs Rolex Air-King 116900
Ce qui ne change pas

L’une et l’autre sont certifiées Superlative Chronometer – une certification qui, je le rappelle, va bien au-delà de la précision de la montre (étanchéité, résistance…).
Et une certification louable d’un point de vue consommateur mais dont on aimerait qu’elle disparaisse des cadrans Rolex…

Vue de face - Rolex Air-King réf. 126900

Le diamètre de la Rolex Air-King 126900 reste sur les 40 millimètres de la 116900 – sachant, pour ceux qui l’ignorent, que les Air-King 5500 font 34mm de diamètre.

Les marquages sur le cadran demeurent identiques à ceux de la version de 2016.
On y retrouve en particulier la couronne Rolex en jaune et le nom de la manufacture en lettres capitales vertes.
Sans oublier le nom du modèle en italique dans les caractères créés spécifiquement pour lui dans les années 1950

Pas de changement non plus du côté de l’aiguillage, y compris pour l’aiguille des secondes toujours verte, si ce n’est que Rolex fait désormais usage d’un Chromalight optimisé appliqué par ailleurs aux index.

Montre Rolex Air-King réf. 126900

Cette nouvelle Rolex Air-King millésime 2022 s’habille, comme son aînée, d’un bracelet Oyster en acier muni d’une boucle déployante Oysterlock et d’une rallonge de confort Easylink.

Elle reste enfin étanche comme son aînée à 100 mètres.

LA SUITE DE CET ARTICLE CI-DESSOUS…

Nouvelle Rolex Air-King (réf. 126900)
Que faut-il penser de cette édition 2022 ?
Succès en perspective ou nouveau four ?

Lors de sa sortie en 2016, j’avais pleinement adhéré à cette véritable nouvelle version d’une montre iconique.
Parce que je la trouvais réellement différente de ses aînées, moderne et en même temps audacieuse au regard des nouveautés généralement lancées par Rolex sur lesquelles il n’est pas rare de se demander où se trouve précisément… la nouveauté.

L’Air-King 116900 avait pourtant reçu un accueil pour le moins mitigé de la part des collectionneurs.
Son diamètre élargi à 40mm et les couleurs inhabituelles appliquées à son cadran avaient sans doute désorienté la communauté des amateurs.
On pourrait presque dire que cette Air-King 116900 ne ressemble pas à une montre Rolex authentique, ses tonalités un brin flashy côté cadran ne faisant pas partie de l’ADN de la marque.

Nouvelle montre Rolex Air-King réf. 126900

Sur cette nouvelle Air-King réf. 126900, Rolex procède à quelques ajustements bien vus, même s’ils n’ont rien de bouleversants.
L’index désormais au format 05, l’application de matière luminescente sur les index 3/6/9 (dont on se demande pourquoi cela n’a pas été fait dès 2016) et l’intégration d’un calibre de dernière génération sont autant de choix guidés par le bon sens.

Ils contribuent par ailleurs à faire de cette nouvelle Rolex une montre esthétiquement plus équilibrée, plus fonctionnelle et plus précise.

Ces changements impacteront-ils pour autant la perception de cette Air-King contemporaine auprès des amateurs de montres ?
Rien de moins de sûr tant les modifications apportées demeurent de l’ordre du détail sans pour autant changer radicalement l’esthétique de la montre.
Dit autrement, il est peu probable que ceux qui n’aimaient pas l’Air-King 116900 aient soudainement envie d’acquérir cette nouvelle 126900…

Rolex Air-King réf. 126900 au poignet
Rolex Air-King réf. 126900 sur un poignet standard (17,5cm de circonférence).

Ceci étant dit, les montres Rolex sont aujourd’hui devenues pour beaucoup avant tout un objet de spéculation avant d’être de beaux objets (si tant est qu’on les trouve beaux) que l’on aime porter au poignet.
La preuve en est que l’Air-King 116900, qui n’a pourtant jamais trouvé son public, se trouve sur les sites horlogers de seconde main à un prix situé en moyenne entre 12 et 16.000 €.
Je rappelle à titre indicatif que son prix public, au moment de son retrait du catalogue, s’établissait à 6.750 €…
Je précise enfin qu’il s’en trouve des centaines à vendre d’occasion…

Doit-on en conclure que cette nouvelle version va rencontrer le succès escompté chez Rolex ?
Je reste dubitatif. Mais avec Rolex, on n’est jamais sûr de rien…

Quant à moi, mon avis n’a pas fondamentalement changé : j’aime beaucoup cette Air-King !

CARACTÉRISTIQUES TECHNIQUES ET PRIX DE VENTE CI-DESSOUS…

Rolex Air-King réf. 126900 (version 2022)
Caractéristiques techniques et Prix de vente

– Réf. : 126900-0001
– Montre certifiée Superlative Chronometer
– Boîtier Oyster de 40mm (Ø) en acier Oystersteel
– Couronne vissée, à système de double étanchéité Twinlock
– Glace saphir résistant aux rayures
– Étanchéité : jusqu’à 100 mètres
– Cadran noir – Affichage Chromalight haute lisibilité à matière luminescente bleue longue durée
– Calibre 3230, Manufacture Rolex – Mouvement mécanique à remontage automatique – Spiral Parachrom bleu paramagnétique. Amortisseurs de chocs haute performance Paraflex – Réserve de marche = environ 70 heures – Précision = –2 /+2 seconde / jour, montre terminée
– Bracelet Oyster à trois mailles larges et plates en acier Oystersteel – Fermoir de sécurité Oysterlock à boucle déployante avec rallonge de confort Easylink de 5mm
Prix de vente à jour ici = Prix Rolex Air-King réf. 126900

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

4 Commentaires
Christophe : Bonjour, Il me semble utile de préciser que la nouvelle référence est nettement moins épaisse...
Pierre Gisclard : @ Max : je me disais bien, en mettant mon article en ligne, que j'avais oublié un point essentiel :-)) Merci de ton message et de ton coup d'oeil : l'article est désormais complété. Amitiés, Pierre / The Watch Observer
Max : Bonjour, Merci pour ton bel article. Je suis assez surpris de ne pas voir mentionné les rehauts de part et d’autre de la couronne comme changement majeur. J’ai toujours adoré la airking de 2016 mais je n’ai pas franchi le pas, ce rehaut lui donne pour moi une toute autre allure et risque de me faire craquer
Robert : Comme les autres du même nom impossible à acheter sauf en second marché avec bien souvent une surcote insensée
LES MARQUES LES PLUS CONSULTÉES