Vulcain Nautical

Par The Watch Observer, le 24 mars 2011
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Célèbre pour son mouvement Cricket équipant la montre des présidents américains depuis les 50's, Vulcain s'est également illustré en créant la première montre de plongée dotée d'une alarme. Revue.
Exclusivité ! Découvrez l'Essai de la Nautical. Caractéristiques techniques, Photos, notes de la rédaction et prix du neuf.
L'avis de la rédaction
69/100
Note des internautes
71/100

Une vidéo en fin d'article à visionner et à écouter pour entendre l'alarme en action. 

 

Avant-propos

Archétype de la montre sportive, la montre de plongée est devenue incontournable dès la deuxième moitié du XXème siècle, grâce notamment au succès des Rolex Submariner et autres Blancpain Fifty Fathoms.

C'est dans ce contexte que Vulcain décide de sortir son propre modèle de montre de plongée mais en le dotant une spécificité inédite : l'alarme !

Il s'agit là d'une complication fort utile puisqu'elle permet ainsi au plongeur d'être alerté (par voie sonore) quand sa réserve d'oxygène touche à sa fin.

Cette Nautical pourrait bien être à Vulcain ce que la Speedmaster est à Omega : un éternel incontournable !

 

Le défi technique était de taille : associer étanchéité fiable de la montre à une alarme audible sous l'eau !
Aidé de trois experts dont le plongeur Hannes Keller, le projet aboutit en 1961 avec le lancement de la Vulcain Nautical.

Enchâssé dans un boîtier de 42 mm (taille plus que respectable pour l'époque !), le calibre Cricket 120 parvenait parfaitement à se faire entendre, sous l'eau comme à l'air libre...

Pour parfaire le tableau d'une montre vraiment conçue pour la plongée, Vulcain dote la Nautical d'une astucieuse table de paliers de décompression sous forme d'un disque tournant en lieu et place du fond de cadran.

 

 

Une réédition fidèle à l'originale

En 2002, en précurseur des actuelles vagues de rééditions, Vulcain ressort sa Nautical, en tout point identique au modèle de 1961.

 

En effet, quel besoin de modifier quoique ce soit, alors même que ce modèle arborait des dimensions très modernes, une étanchéité très actuelle en termes de performances et une ligne simple et équilibrée qui n'avait pas pris une ride ?

Le calibre, rebaptisé V-10, est lui aussi quasi identique à celui d'origine et bat comme son aîné à 18.000 alternances par heure.
Il est équipé de deux barillets de part et d'autre de la tige de couronne.
Ainsi, en remontant sa montre dans le sens horaire, vous remontez le barillet destiné à la sonnerie. Dans l'autre sens, celui de l'indication de l'heure.

Pour ce qui est de la sonnerie, le terme de "Cricket" n'a pas été donné par hasard !
Le bruit émis par le marteau qui frappe à l'intérieur du boîtier évoque en effet bien plus un vibreur que le timbre mélodieux d'un carillon Westminster !
L'efficacité est garantie : même le plus gros dormeur ne pourra rester sourd à un tel timbre (voir et écouter la vidéo ci-dessous).
Un regret toutefois : lorsque le barillet de la sonnerie n'est pas armé, le marteau de l'alarme vient percuter le boîtier intempestivement à chacun de vos mouvements. Vous aurez ainsi l'impression qu'une pièce du mouvement s'est détachée et se promène librement à l'intérieur du boîtier... Un peu déstabilisant les premiers temps quand même !

 

On ne pourra pas reprocher à Vulcain d'avoir sacrifié le verre sur l'autel de la modernité : l'hésalite n'a pas cédé la place à un saphir – sans doute pour la plus grande joie des adeptes du vintage et de cette transparence si particulière !

Une montre confortable

Côté confort, malgré une épaisseur conséquente, le dessin de la carrure du boîtier très évasé permet une impression visuelle assez fluide, renforcée par un plexiglas dôme du plus bel effet !
Et là, on ne pourra pas reprocher à Vulcain d'avoir sacrifié le verre sur l'autel de la modernité : l'hésalite n'a pas cédé la place à un saphir – sans doute pour la plus grande joie des adeptes du vintage et de cette transparence si particulière !

Le bracelet caoutchouc quant à lui est parfaitement bien intégré à la carrure, même s'il ne retombera peut-être pas suffisamment sur les petits poignets.
Pour autant, il est très confortable et la boucle déployante – seule petite entorse à l'Histoire – est simple et pratique.

 

Enfin, la lisibilité est bonne sans être pour autant optimale – mais elle est largement suffisante pour un usage courant.

 

Conclusion

Vulcain nous propose avec cette fidèle réédition de la Nautical une pièce très attachante. D'abord parce qu'avoir au poignet une montre de 1961 neuve de stock est une sensation tout à fait particulière. Ensuite parce que ce modèle a indéniablement bien vieilli au regard de ses caractéristiques techniques comme de sa ligne.
Elle pourrait d'ailleurs bien être à Vulcain ce que la Speedmaster est à Omega : un éternel incontournable !

 

Les + :

  • une complication utile et efficace
  • une ligne à la fois vintage et actuelle
  • un excellent rapport qualité / prix

 

Les – :

  • une montre un peu épaisse
  • une lisibilité perfectible
  • le bruit du marteau sur le fond de la montre quand le barillet de l'alarme n'est pas armé

 

Informations complémentaires :

  • le prix affiché dans "Données constructeur" est le prix public de la montre à la date de publication de l'Essai
  • poignet du rédacteur / testeur = 17,5 cm

 

Pour voir et entendre cette Vulcain Nautical (ou rendez-vous ICI pour ceux qui ne parviennent pas à lire la vidéo):

 

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Données constructeur

Marque Vulcain
Modèle Nautical
Référence constructeur 100107.024RF
Boîtier (matière) Acier
Diamètre boîtier (hors couronne) 42 mm
Diamètre boîtier (avec couronne) 45,46 mm
Mouvement Remontage manuel
Calibre Cricket Calibre V-10
Base calibre Cricket Calibre 120
Fonctions Seconde
Minute
Heure
Alarme
Verre Hesalite
Capacité de la réserve de marche 42h
Fond transparent NON
Entre-cornes 22 mm
Longueur corne à corne 51,13 mm
Hauteur boîtier 17,46 mm
Etanchéité 300 m
Bracelet (matière) Caoutchouc
Boucle (type) Boucle déployante
Boucle (matière) Acier
Poids total 117 grammes
Prix public conseillé en France au 24/03/2011 3,060.00 € calc

L'avis de la rédaction 69/100

Confort / Agrément (/15) 13
détail Mouvement (/20) 9.5
Optimisation / Décoration du mouvement (/5) 3.5
Agrément de manipulation et de réglage (/5) 4
Contrôle du mouvement par la Manufacture / distinctions diverses (/3) 0
Capacité de la réserve de marche (/2) 1
Complications (/5) 1
détail Finitions (/20) 15
Finitions cadran (/6) 4
Finitions boîtier (/6) 4
Qualité du travail de déco° / gravure du fond de boîte (/2) 1
Qualité du verre (/4) 4
Finitions de la boucle (interne et externe) (/2) 2
détail Fonctionnalité (/20) 14
Lisibilité diurne (/5) 3
Lisibilité nocturne (/4) 3
Etanchéité (/3) 2
Facilité de réglage et de changement du bracelet (/4) 3
Sécurité / solidité de la boucle (/4) 3
détail Bonus (/10) 2.5
Série limitée (/3) 0
Montre fournie avec plusieurs bracelets (/2) 0
Qualité de la boîte et de la sur-boîte (/1) 1
Portabilité avec manches de chemise fermées (/2) 0.5
Présence de "goodies" (/1) 0
Intelligibilité du booklet (/1) 1
Rapport qualité / prix (/15) 15
Pour quelles occasions ? Quand la porter ?
En regardant Thalassa !

Note des internautes 71/100

Confort / Agrément (/15) 12.5
Mouvement (/20) 14.5
Finitions (/20) 13.5
Fonctionnalité (/20) 14.5
Bonus (/10) 5.5
Rapport qualité / prix (/15) 12
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  • Commentaires 6

    Posté par :
    Snake17

    Cheap? Faut vraiment ne l'avoir jamais eue en main pour dire ça... Cette montre est particulièrement bien finie, et une plongeuse avec fonction alarme mécanique à ce prix-là, y en a tout simplement pas d'autre! Parce que sinon, faut taper dans les Jaeger, et là, c'est plus le même tarif... Quant au cadran, il est certes chargé, mais il ne faut pas oublier qu'à l'époque où elle a été conçue, avoir une table de décompression était très utile! Evidemment, aujourd'hui, avec les ordinateurs de plongée et l'évolution de ces fameuses tables, la Vulcain est obsolète... Mais c'est justement son côté décalé qui est intéressant. Et faudra m'expliquer en quoi elle est difficile à porter...

    Posté par :
    Thedude

    Et bien moi, je trouve qu'elle fait cheap cette Vulcain. Le bracelet est esthétiquement très "moyen" et la boucle n'a rien d'une boucle de montre de plongée ! Quant au cadran, je le trouve très chargé et donc peu lisible. Bref, je trouve qu'elle n'a pas grand chose pour séduire... Mais ce n'est que mon avis ;-)

    Posté par :
    ninilovni

    Mis a part le coté technique assez impressionnant cette montre me semble assez difficile à porter. Ca reste au moins assez original

    Posté par :
    Prestige

    Belle allure cette Vulcain avec son fond spirale assez original pour les paliers de décompression, pas mal.

    Posté par :
    IronWatch

    Pas très fan moi... Je trouve le cadran trop chargé (on n'y comprend pas grand chose du 1er coup d'oeil) et le bracelet caoutchouc un peu cheap !

    Posté par :
    TotoPremier

    J'aime beaucoup cette pièce, ce côté vintage NOS est vraiment super sympa. Le réveil est particulièrement efficace, je confirme pour l'avoir essayé...